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美國歷史上的第一宗死刑冤案_spotofleopard_新浪博客


我一直是堅定的死刑支持者,直到昨天.和大多數死刑支持者一樣,我認為死刑是一種終極懲罰.對于一些罪惡累累,手段殘忍的罪犯不應該讓他們安睡到明天.唯一一個讓我一直無法回答的問題是:如果一個無辜的人被錯誤定罪並被執行死刑,怎么挽回這個錯誤?
美國的死刑復核程序極其繁復冗長,從定罪到執行通常超過10年.目前還沒有發現過被證實的死刑冤案.但是托德﹒威廉漢姆很有可能會成為讓政府公開承認錯誤的第一個人.2005年得克薩斯的一個特別司法委員會發布的一份報告指出,當時對其定罪的關鍵證據是錯誤的.New Yorker雜志昨天長篇報道了這個故事.
1991年12月23日,得克薩斯州Corsicana鎮的23歲的托德﹒威廉漢姆剛剛和母親通過電話,商量讓父母到他那過聖誕節 玻璃屋,他的不到100平米的小房子突然起火,他僥幸得以逃脫,但是三個女兒,一個2歲,兩個1歲的雙胞胎都葬身火海.就在他和妻子悲痛欲絕的時候,更壞的消息來了,他被指控縱火殺死他的三個孩子, 鋁窗兩星期後他被逮捕並被指控犯有三重謀殺罪.
但是人們找不到任何他殺害自己三個孩子的動機.三個孩子總共衹有一萬五千美元的人壽保險,而且受益人是孩子的外祖父.他的妻子和曾經給他們看過小孩的保姆都說他非常喜歡几個孩子,從不打罵她們.檢察官則認為沒有動機說明他是一個心理變態而已 氣密窗,他們最有力的證據是几個本地的縱火案偵探得出結論認為是人為縱火引起的,根據是現場塊狀斑痕很像是液體助燃劑留下的,火勢非常迅猛,門檻附近檢測出少量煤油成分.
威廉漢姆被逮捕後,他的鄰居也提供了不利得證詞,認為他沒有試圖去救自己的孩子,表現無動于衷.就連他手臂上的骷髏和蟒蛇刺青圖案都成了他性格暴戾的證明.在進入判決之前,檢察官給了他一個活下來的機會,如果他認罪的話,可以獲得終身監禁的寬大處理.他拒絕了,他堅持他沒有殺害自己的孩子.1992年8月,陪審團衹用了不到一小時就達成了共識:有罪.他被判以死刑.
一年後,他的妻子和他離婚.他几乎沒有任何幫助,他的70歲的父母每月長途開車來看望他一次.威廉漢姆沒有錢請律師,法庭指派的兩名本事平平的律師几乎幫不上任何忙,因為他們自己都認為威廉漢姆有罪.在漫長的上訴過程中,希望變得越來越渺茫.州上訴法庭,聯邦上訴法庭 鋁門窗,上訴被一次次駁回,2003年12月,聯邦最高法院拒絕受理他的案件,他的死刑執行日隨即被定在次年2月17日.這時他還衹剩下最後一個渺茫的希望:他可以向得克薩斯的州長申請延期執行.就在死刑執行前10余天,威廉漢姆的一個筆友幫他找到了美國最著名的火災專家之一,在劍橋大學獲得化學博士的赫斯特.他一生致力于炸藥研究,退休後突然良心發現開始致力于縱火案研究,在他幫助下有超過10名被定罪的縱火犯被證明清白.赫斯特發現原來的火災偵探跟本沒有任何科學的方法,衹是依靠師傅傳授的一些經驗來推斷.整個報告漏洞百出,根本無法得出是認為縱火的結論.空氣動力學和實際模擬測試已經證明火災現場可以產生復雜的類似液體留下的痕跡,而門檻附件的煤油是燒烤時用來點燃炭火的,燒烤架和煤油等雜物就放在門口,著火時容器破裂煤油流出到門檻下.
但是15個人組成的得克薩斯的死刑最終審核機構還是通過了死刑的決定,因為根本沒有人花時間仔細看赫斯特的那份報告,這衹是個過場.2004年2月17日是預定的死刑執行日.下午4點他吃了最後的晚餐:烤豬排,炸洋蔥圈,奶酪牛肉卷餅,檸檬奶油餡餅.然後他被告知他的最後一個生存機會也被否決了,得克薩斯的州長否定了他的延時30天執行請求.父母和親屬和他見了最後一面,隔著玻璃窗他說:我很想再触摸或擁抱妳們一次,可惜我不能夠.別為我悲傷,媽媽.
下午6點,他被抬到死刑執行室.當被問到還有什么最後的話要說時,威廉漢姆說:我是一個無辜的人,被判決犯有我從未犯下的罪行.從上天而來我是一粒塵土,又要回歸到塵土中去,大地將是我的永遠領土.
在他的血管中被注入麻醉劑和心臟衰竭藥物後,下午6點20分,威廉漢姆被宣告死亡.死亡證書上的死亡原因欄寫著:他殺.


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